Hoppa till sidans innehåll

Historisk tillbakablick


Över 100 år med SALK Open

SALK Open eller ”Skolungdomens nationella lawntennistäflingar” som den hette från början spelades för första gången i januari 1907. Tävlingen har därefter återkommit årligen och har sedan slutet av 1980-talet lockat omkring 1000 deltagare varje år. SALK Open kan därmed sägas vara världens äldsta och största juniorturnering i tennis inomhus.

Skolungdomens Mästerskapstävlingar tillkom på initiativ av blivande kung Gustaf V samt Svenska Tennisförbundet, som såg dagens ljus den 26 november 1906. Tävlingen var unik och Sverige var ett verkligt föregångsland när det gällde satsningar på juniortennis för ett sekel sedan. Till och med stornationer som Storbritannien och Tyskland riktade avundsjuka blickar mot norr.

 

SALK Open äldre än SALK

Stockholms Allmänna Lawntennisklubb bildades den 2 juni 1913. Redan i januari 1914 fick den nybildade klubben ta över som arrangör för ”Skolungdomens”. SALK har stått som värd för tävlingen allt sedan dess med undantag för åren 1934-1937.

SALK Opens historia är händelserik, men ingenting har tyckts kunna stoppa tävlingens framfart genom åren. Inte ens två världskrig och två storbränder. ”Skolungdomens” avgjordes till en början i den Nya tennispaviljongen, som dock brann ner den 7 mars 1920. Trots att det rådde svår banbrist i Stockholm lyckades man inhysa tävlingen i C-hallen vid nuvarande TSK Malmen. 1923 kunde man även förlägga spelet till den nybyggda B-hallen vid Tennisstadion. 1937 tillkom Salkhallen i Alvik, som stått värd för mästerskapet varje år från och med 1938 förutom 1994, då Kungliga Tennishallen var spelplats efter den gamla Salkhallens brand.

Det är inte bara spelplatserna som varierat genom åren. Även själva tävlingen har gått under olika namn. 1963 erhölls officiell SM-status av Skolidrottsförbundet, varvid tävlingen under fjorton år hette Skol-SM- Skolungdomens Mästerskapstävlingar. Sedan blev i tur och ordning Stiga, McDonalds och Viking Line titelsponsorer innan SALK Open blev det vedertagna namnet i och med upplagan 1989/1990. Numera heter tävlingen SALK Open. Sedan mer än 30 år tillbaka tävlar deltagarna för sin respektive klubb eller sitt land och inte för sin skola.

 

Stor deltagarutveckling

I de första upplagorna var det främst ungdomar från Stockholmsområdet som kom till start i ”Skolungdomens”. Till tävlingen 1916 hade exempelvis endast tre spelare utanför Stockholm anmält sig. Intresset bland flickorna var ännu svalare. I klass 4 och 5, ”enkelspel för flickor och dubbelspel för flickor och ynglingar” hade inte en enda behagat att anmäla sig. Tidningen Lawn-Tennis beklagade sig och skrev i sitt första nummer 1916: 

”Finns det då inga flickor i skolåldern, som spela lawn-tennis? Ha föräldrar, målsmän och lärare icke ännu kommit till insikt om att just lawn-tennis är för en kvinnlig ungdom högst lämplig sportgren. Eller anse de i allmänhet hvarje idrottstäflan mellan flickor som ett oting.”

Flickklasserna fortsatte att locka få deltagare och det var först 1955 som en ljusning kunde skönjas med 21 deltagare i den yngsta flickklassen. Till tävlingarna 1955 sattes också ett nytt totalt deltagarrekord på 179 skolungdomar. ”Skolungdomens” avgjordes då på endast fem dagar, vilket satte hårda prov på deltagarna, som i vissa fall tvingades spela uppemot fyra matcher per dag. Tävlingen fortsatte att växa under de därpå följande decennierna. 1969 samlades 393 tävlingssugna ungdomar i SALK-hallen och sex år senare var antalet uppe i 700. 1989/1990 sprängdes för första gången 1000-deltagarvallen. I den största klassen, pojksingel 14 år, har fler än 200 entusiastiska juniorer anmält sig varje år sedan 1987/1988. 2010/2011 slogs nytt rekord med hela 1119 deltagare.

 

Våra stora stjärnor har fostrats i SALK Open

Så gott som samtliga framstående spelare från Sverige under det gångna seklet har provat lyckan i SALK Open. Långt ifrån alla av våra världsstjärnor har dock lyckats spela hem någon av de åtråvärda singelklasserna. Den kanske första av våra tidiga storspelare som gick bet var Marcus Wallenberg från Nya Elementarskolan. Wallenberg kom att bli den förste svensk som fick äran att spela på Wimbledons centercourt, men i SALK Open gick ”Mackan” som längst till semifinal 1916, då han föll mot slutvinnaren Gösta Lindgren med 6-3, 7-5.

Wallenberg lyckades inte heller vinna 1917, vilket uppmärksammades i det första numret av ”Lawn-Tennis” samma år. Signaturen Mr Left klagade även på de ständiga regelöverträdelserna när det gäller fotfel och på den bristande säkerheten i spelet:

”I stället för att, såsom är det riktiga, först lära sig att träffa bollen ordentligt med racketen och att söka den riktigt över nätet, sedan lära sig att placera sina slag, var man önskar, och först därefter börja lägga in fart och styrka i desamma, vilja våra spelare, såväl äldre som yngre, i allmänhet hellre gå den motsatta vägen. När man under årets tävlingar såg flera av de unga spelarna i farten, slog det en, hur mycket som syndades mot denna grundregel för allt lawn-tennisspel.”

Trots att Mr Lefts påpekanden om fotfel och säkerhet nedtecknades för nästan exakt 90 år sedan känns tankarna ständigt aktuella. En spelare som emellertid kunde kombinera ett offensivt attackspel med stor säkerhet var Kalle Schröder. ”Wienerbrödskungen” kom att bli Sveriges första riktigt folkkära tennisstjärna. Schröder vann SALK Open tre år i följd, 1929-1931. Andra bejublade SALK Open-segrare under 1920-talet var de blivande Davis Cup-spelarna Harry Ramberg och Curt ”Storken” Östberg.

Under 1940-talet firade Sven Davidson, Staffan Stockenberg och Birgit Wallén stora triumfer. Davidson vann SALK Open fyra år i följd 1944-47 och skulle tio år senare erövra Sveriges första Grand Slam-titel i herrsingel i Paris. Stockenberg segrade även han i SALK Open fyra gånger och vann i samma veva även Wimbledons juniorsingel två gånger. Birgit Wallén var än värre. Göteborgstjejen spelade hem fem raka singeltitlar 1944-1948 och kan därmed ståta med att vara SALK Opens mesta singelvinnare genom tiderna tillsammans med Lena Sandin och Margaretha Strandberg.

 

Borg bollsnålast

Genom åren har många unga talanger svarat för imponerande insatser i SALK Open. 1947 riktades mångas blickar mot en spelskicklig nioåring vid namn Jan-Erik Lundqvist. ”Janne” vann precis som sin kommande vapenbroder Ulf Schmidt SALK Open. En annan bejublad vinnare är Björn Borg som formligen krossade allt motstånd i fyra raka upplagor 1967-1970. 1969 släppte Borg inte ett enda game i finalen och i hela turneringen tappade den blivande världsettan sammanlagt endast nio game. Den som lyckades bjuda på störst motstånd var en viss Ted Gärdestad, som fick se sig besegrad med 6-0, 8-6 i semifinalen.

Den svenska framgångsvågen tog fart i och med Björn Borg och under 1980-talet dominerade Sverige världstennisen. Många av de svenskar som satte skräck i sina utländska motståndare vann även SALK Open. Listan över vinnare kan göras lång och innehåller bland annat seniorstjärnor som Stefan Edberg, Mats Wilander, Anders Järryd, Janne Gunnarsson, Thomas Högstedt, Peter Lundgren, Ulf Stenlund och Kent Carlsson. Även de flesta av 1990-talets och 2000-talets svenska storspelare har triumferat i SALK Open. Bland de många vinnarna märks racketambassadörerna Magnus Gustafsson, Nicklas Kulti, Thomas Enqvist, Thomas Johansson, Magnus Norman, Andreas Vinciguerra, Joachim ”Pim-Pim” Johansson och Robin Söderling. Damerna utgör inget undantag. Välmeriterade topp 100-spelare som Lena Sandin, Cecilia Dahlman, Maria Strandlund, Åsa Carlsson, Johanna Larsson och Sofia Arvidsson har alla varit obevekliga i Salkhallen.

Det har utan tvivel hänt mycket under SALK Opens drygt 100 första år. Förhoppningsvis blir även de kommande 100 åren både händelserika och fyllda med framgång!

Uppdaterad: 2016-08-26 20:31

    Sportway-utan-payoff-stående-röd-webb

 

Scandic logga

Stiftelsen Promobilia

 

Logotype Gernandt & Danielsson

 

Postadress:
Stockholms Allmänna Lawn TK - Tennis
Gustavslundsvägen 159
16751 Bromma

Kontakt:
Tel: 08-564 356 00
E-post: This is a mailto link

Se all info